Brexit D-day | Franco-British Chamber of Commerce & Industry

Brexit D-day

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From our President, Olivier Campenon

French version below

Well here we are, after nine months of build-up following the vote for Britain to leave the European Union (EU), Prime Minister Theresa May has triggered Article 50 of the Lisbon Treaty. Now starts a two-year countdown to negotiate the final agreement for Britain’s exit.

What happens now? Each country has set their guidelines for the discussion. For the UK, this means taking back sovereignty, determining the future of European citizens in the UK and other member states and a likely withdrawal from the single market. Meanwhile the 27 EU member states will look to negotiate a temporary leaving treaty, which will come into action after the two-year negotiation period expires. This means an initial discussion on the price of exiting, currently estimated at tens of billions of euros by several observers. Suffice to say this will be the first of several controversial topics and will set the tone for negotiations.

What about business? With the uncertain nature of the future agreement, yet a strong performance from the UK economy carried by household spending, predictions are difficult, to say the least. Over the last few months, the Franco-British Chamber has led investigations and round tables, the results showing a unanimous demand for an ambitious and comprehensive free trade agreement between the UK and the EU.

Until then, do we take advantage of the pound’s weakness and invest? Or do we wait and see what happens? Many British companies have already contacted us looking to establish a branch or an affiliate in France. We’re seeing the same on the other side of the channel as well – with French companies stopping off in the UK on their quest for global expansion.

We must not forget, however, that during these two years the United Kingdom will still remain a part of the EU and its four freedoms of movement of people, capital, goods and services will continue.

The Chamber continues to play its role during this transitional period and is available to support and advise members and others at all times throughout the process.

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Version francaise

Nous y voilà, après 9 mois de gestation qui ont suivi le vote britannique pour quitter l’Union Européenne (UE), la première ministre Theresa May a activé l’article 50 du traité de Lisbonne, celui qui déclenche un compte à rebours de deux ans pour trouver un accord.

Que va-t-il se passer maintenant ? Chaque partie a posé ses bases de discussion : en très résumé, pour le Royaume Uni (RU), une reprise de souveraineté, un retrait du marché unique, le sort des citoyens européens dans les pays respectifs et pour les 27 pays de l’UE, la négociation du traité de sortie avant celle d’un nouveau partenariat. Cela veut dire une première discussion sur le prix de sortie évalué à quelques dizaines de milliards € par plusieurs observateurs européens, autant dire un premier point très controversé et qui donnera le ton des négociations.

Et pour nos business ? Entre incertitude sur la nature du futur traité et une bonne tenue de la croissance britannique portée par la consommation des ménages, les prévisions sont pour le moins difficile. A l’occasion des différentes enquêtes et tables rondes organisées ces derniers mois par la Franco-British Chamber, la demande unanime des entreprises qui en est ressortie est pour un ‘ambitious and comprehensive free trade agreement’ entre le RU et l’UE.

Mais d’ici là, faut-il profiter d’une livre basse pour investir ou adopter une position attentiste ? De nombreuses entreprises britanniques nous ont déjà contacté pour étudier la mise en place d’une branche ou d’une filiale en France. Et inversement pour les sociétés françaises en quête d’expansion internationale via le RU.

Il est sans doute bon de rappeler que, pendant ces deux ans, le Royaume Uni reste au sein de l’UE et que les quatre libertés de circulation des personnes, des capitaux, des biens et des services perdurent…

La Franco-British Chamber  reste plus que jamais aux côtés de ses membres et de toutes les entreprises pour les accompagner dans leur développement.

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